Source : Japanfm   (29/7/2020)

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Une usine de retraitement du combustible nucléaire en difficulté au Japon autorise un examen de sécurité

 

Une usine de retraitement de combustible nucléaire en difficulté dans le nord-est du Japon a officiellement passé des contrôles de sécurité mercredi malgré l’avenir douteux de la politique du cycle du combustible nucléaire du gouvernement vieille de plusieurs décennies basée sur le recyclage de l’uranium.

L’usine de Rokkasho, dans la préfecture d’Aomori, qui est en construction depuis près de trois décennies, est depuis longtemps destinée à jouer un rôle clé dans la politique nucléaire du pays en prélevant le combustible usé des réacteurs et en extrayant l’uranium et le plutonium pour le réutiliser.

La centrale, exploitée par Japan Nuclear Fuel Ltd., a satisfait aux normes de sécurité plus strictes introduites à la suite de la crise nucléaire de Fukushima en 2011, y compris des mesures plus solides contre les tremblements de terre et les tsunamis.

Une photo d’archive prise en mai 2020 montre une usine de retraitement de combustible nucléaire de Japan Nuclear Fuel Ltd.à Rokkasho, dans la préfecture d’Aomori. (Kyodo)

Mais les perspectives de la politique de recyclage nucléaire du Japon sont assombries par le démantèlement d’un réacteur surgénérateur rapide qui devait utiliser du combustible à oxyde mixte, ou MOX, produit par la centrale de Rokkasho et le nombre limité de réacteurs en fonctionnement utilisant de carburant pour la production d’électricité pluthermique.

Le Japon a actuellement plus de 40 tonnes de plutonium stockées en conséquence, ce qui soulève des inquiétudes internationales quant à la possession par le pays de la matière car elle peut être convertie en armes nucléaires.

L’usine de Rokkasho doit également passer des contrôles supplémentaires sur ses plans d’exploitation avant de pouvoir être mise en ligne, ce qui rend difficile l’achèvement de l’installation d’ici le premier semestre de l’exercice 2021, comme le souhaite son exploitant.

La société a demandé les contrôles de sécurité en janvier 2014 et l’Autorité de régulation nucléaire a approuvé ses mesures en mai. L’agence a ensuite sollicité les commentaires du public et des parties concernées avant l’approbation formelle.

Réunis sur un mois, les retours ont été largement critiques, certains affirmant que la politique de recyclage du combustible nucléaire du pays est déjà dans l’impasse, selon le secrétariat de la NRA.

La construction de l’usine a commencé en 1993 et ​​devait s’achever en 1997, mais des problèmes persistants ont contraint le calendrier à être repoussé 24 fois.

 
 

En 2017, il a été découvert que l’entreprise n’avait pas effectué les inspections nécessaires sur une zone de l’usine pendant 14 ans, ce qui avait entraîné le déversement de près d’une tonne d’eau de pluie dans un bâtiment abritant un générateur diesel de secours.

Si elle ouvre, l’usine pourra prendre jusqu’à 800 tonnes de combustible usé par an et extraire environ 8 tonnes de plutonium, qui seront utilisées pour produire du combustible MOX.

Mais le réacteur prototype qui devait être le principal destinataire du combustible MOX – le réacteur à surgénérateur rapide de Monju dans la préfecture de Fukui – est actuellement en cours de démantèlement après avoir connu une série de problèmes, notamment une fuite de liquide de refroidissement au sodium en 1995.

Le coût total du projet de l’usine de Rokkasho, de la construction à son éventuel démantèlement, est estimé à 13,9 billions de yens (130 milliards de dollars).


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